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Supporter son enfant dans l’exploration de son genre

Arrière-plan

31 août 2022 Diversité sexuelle et de genre

Parents

Par Geneviève Cantin

Intervenant.e

En tant que parent ou tuteur.trice, il se peut que vous vous posiez une foule de questions quant à l’exploration que fait votre enfant de son genre.  

D’entrée de jeu, sachez que ce n’est pas un phénomène nouveau ni unique, et vous n’en êtes certainement pas la cause. Saviez-vous que les personnes qui ne se conforment pas aux normes de genre et celles qui s’identifient à un genre autre que celui d'homme ou de femme ont existé à travers toutes les époques, partout dans le monde ? Ce ne sont pas des maladies ni le résultat d'une mauvaise parentalité. Elles font simplement partie de la diversité humaine.  

Votre rôle en tant que parent 

Ce sur quoi vous avez un rôle important à jouer est plutôt au niveau de l’amour, du soutien et de l’accompagnement que vous offrirez à votre enfant dans son cheminement. Peu importe où votre enfant se trouve dans son processus d’exploration, son estime de soi et sa santé globale en dépendent. 

Il se peut tout de même que vous vous sentiez déboussolé.e.s, que vous ayez du mal avec l'acceptation de l’identité ou de l’expression de genre de votre enfant. Vous vous étiez peut-être fait des idées sur ce qu’allait être sa trajectoire de vie, auxquelles vous ne pouvez plus vous raccrocher. Il faut comprendre que votre enfant est exactement la personne qu’iel est censé être. Il se peut toutefois que vous ayez à vous défaire de ces idées construites autour de l'enfant que vous pensiez avoir.  

Chaque parcours est unique 

En effet, avoir un.e enfant créatif.tive sur le plan du genre signifie apprendre à vivre avec l’incertitude. Pour plusieurs parents, ce n’est pas une chose facile. Pourtant, même si l’on voulait prévoir, il n’y a pas de règles à suivre : chaque parcours est unique. Il n'y a pas deux enfants qui explorent leur genre de la même manière.  

Ainsi, il ne sera pas possible de savoir les prochaines étapes avant que votre enfant identifie ses besoins et vous les communique. De plus, l’identité est quelque chose de dynamique ; elle peut fluctuer à travers le temps. Il est donc important de composer avec l’incertitude. Tentez de suivre votre enfant et de le laisser découvrir qui iel est à son propre rythme. Avoir un.e enfant créatif.tive sur le plan du genre signifie apprendre à vivre avec l’incertitude. Pour plusieurs parents, ce n’est pas une chose facile. 

Une communication ouverte et honnête  

Pour que votre enfant puisse se développer authentiquementil faut lui offrir de véritables opportunités de se découvrir et de s’épanouirPour ce faire, il est essentiel d’établir et de maintenir une communication ouverte et honnête avec votre enfant. Posez-lui des questions, démontrer un intérêt à propos de la façon dont votre enfant se perçoit, ce qui l’habite, ses besoins et ses souhaits. De cette façon, vous montrez à votre enfant que vous voulez faire partie de la même équipe.  

Conseil : Avant et pendant une discussion en lien avec l’identité ou l’expression de genre de votre enfant, faites l’exercice de demeurer attentif.tive à votre état affectif. Si vous sentez que vos pensées ne sont plus claires ou que votre corps est tendu, mettez fin à la discussion le plus doucement possible. Adressez la situation lorsque vous sentez que vous avez repris votre calme et êtes disponible à nouveau.  


Avoir un.e enfant créatif.tive sur le plan du genre signifie apprendre à vivre avec l’incertitude. Pour plusieurs parents, ce n’est pas une chose facile.

Laissez-lui l’opportunité de choisir  

Ensuite, il est primordial de lui permettre de choisir, sans pression ni jugement, toute caractéristique, intérêt ou comportement qui lui permet d’exprimer son genre. Par exemple, ses vêtements, sa coiffure, ses jouets, ses activités, sa manière de bouger et de parler, la décoration de sa chambre, etc. Tentez d’être alertes aux stéréotypes qui leur sont associés, afin de ne pas les perpétrer et même d’amener votre enfant à en être critique. 

Conseil : Au lieu de freiner l’exploration de votre enfant pour le protéger, vous pouvez aider votre enfant à se préparer à des réactions ou commentaires négatifs en pratiquant des réponses ensemble. Il peut être rassurant d’identifier des lieux et des personnes sécuritaires en cas de besoin.  

Et vous dans tout cela ? 

Somme toute, offrir du soutien à votre enfant pour lui permettre d’explorer son genre, en même temps que de déconstruire vos idées préconçues et composer avec l’incertitude, c’est un travail de taille. Il se peut que vous viviez un mélange d’émotions, incluant de la honte, de la déception, de la peur, de la tristesse, de la colère. Pour plusieurs parents, les défis peuvent être d’autant plus difficiles quand ils doivent composer avec des craintes pour la sécurité de leur enfant, des croyances et des attentes culturelles ainsi que leurs propres malaises avec leur rapport aux genres.  

Peu importe votre situation, aller chercher du soutien peut vous aider à traverser ces défis. Vous n’êtes pas seul.e à vivre ces expériences. Permettez-vous de les partager auprès de personnes de confiance, d’autres parents qui vivent des réalités similaires ou d’un.e professionnel.le en la matière ; cela peut faire beaucoup de bien. Et puis, rappelez-vous qu’en allant chercher du soutien pour vous-même, vous offrirez un meilleur accompagnement à votre enfant. 


Références

Central Toronto Youth Services (CTYS), Famille en TRANSition : un guide de ressources à l’intention des familles des jeunes transgenres (2e édition)  
Gender Spectrum, Parenting Your Gender Expansive Child : Supportive Parenting