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L'anxiété de performance chez les adolescents

Arrière-plan

10 février 2021 Santé mentale

Parents

Par Geneviève Gauthier

Travailleuse sociale

Dans les dernières années, on entend de plus en plus parler de stress, d’anxiété ou même d’anxiété de performance. Chez les adolescents, les transitions et la nouveauté peuvent amener une montagne russe d’émotions.

Comme parent, il est normal de se demander :

  • Quelle est la différence entre le stress et l’anxiété ?
  • Comment savoir si mon enfant vit de l’anxiété de performance ?
  • Est-ce normal ou pas ?
  • Comment puis-je l’aider ?

La différence entre le stress et l’anxiété

Premièrement, il est d’abord important de bien comprendre la différence entre le stress et l’anxiété.

Le stress est une réaction physique normale du corps face à un danger réel ou perçu. Il permet de réagir et même de relever des défis. Par exemple, le stress donne à un élève  l’envie d’étudier pour réussir son examen et de se préparer avant de faire un oral. Toutefois, l’accumulation du stress peut devenir difficile à gérer pour certains jeunes.

L’anxiété, c’est plutôt la tendance à créer soi-même un stress, à l’exagérer, à l’éviter ou même à le redouter avant même que la situation survienne.

Par exemple, l’anxiété chez un élève pourrait l’amener à :

  • Avoir l’impression de couler son examen avant même de le faire
  • Craindre d’arriver à l’école secondaire et d’être rejeté par tout le monde

« L’anxiété devient un problème lorsqu’elle suscite une réaction exagérée, qu’elle génère une grande détresse, qu’elle est difficile à contrôler, qu’elle dure un certain temps et qu’elle fait en sorte que l’enfant évite certaines situations. Bref, lorsqu’elle nuit au fonctionnement quotidien de l’enfant. » (Naitre et grandir, 2016).


Il est remarqué que l’anxiété de performance se développe beaucoup chez les jeunes ayant un trouble développemental du langage (dysphasie) qui sont dans les classes régulières ou lors de leur transition vers le secondaire.

L’anxiété de performance c’est quoi exactement ?

De plus, dans la même idée que l’anxiété, l’anxiété de performance est une grande peur de l’échec. Votre jeune peut se faire des scénarios qui le bouleversent profondément.

Voici des exemples de scénarios possibles :

  • Avoir l’impression qu’en ratant son examen, ses parents ne l’aimeront plus
  • Craindre qu’il soit le seul à être incapable de faire son oral
  • Avoir peur que ses amis cessent de l’aimer

Les situations qui augmentent ce niveau d’anxiété peuvent être celles qui sont :

  • Difficilement contrôlables
  • Nouvelles
  • Imprévisibles
  • Menaçantes pour son égo

Voici quelques-unes des principales manifestations de l’anxiété de performance :

  • Croire qu’on est mauvais, ‘’poches’’ 
  • Avoir des trous de mémoire
  • Crainte de décevoir
  • Crises d’angoisse
  • Éviter la critique
  • Perfectionnisme exagéré
  • L’anxiété demeure même si les résultats sont assez bons

L’anxiété de performance chez les adolescents ayant un trouble développemental du langage

D’abord, il est important de savoir que l’anxiété de performance peut être vécue par tous les jeunes, avec ou sans diagnostic. Ceci est encore plus vrai pour les jeunes vivants avec un trouble développemental du langage (TDL).

En effet, leur capacité à intégrer l’information est moindre. Leur rythme d’apprentissage est plus lent. Leur capacité langagière est en-deçà des élèves sans handicap. Cela entraine donc des difficultés dans la compréhension et l’intégration des apprentissages.  Ils vivront plus souvent des retards scolaires ou même des échecs scolaires.

Pourquoi ? Souvent le rendement demandé aux élèves est plus important et le rythme d’apprentissage est plus rapide. De cette façon, ils doivent être de plus en plus autonomes dans leur apprentissage. Ceci devient donc plus difficile à faire, malgré leurs efforts constants. Comme ils sont en âge de se comparer, ils remarquent qu’ils ont de la difficulté à suivre le rythme de leurs pairs. Il est même fréquent de voir que les jeunes ayant un TDL se comparent à leur frère/sœur plus jeunes. Ils ressentent une pression, car la fratrie peut souvent accomplir des tâches plus rapidement et facilement qu’eux-mêmes.

Que font-ils ?

Plusieurs jeunes qui vivent avec un trouble développemental du langage commenceront à :

  • Éviter les situations
  • Refuser de travailler
  • Procrastiner

Ainsi, ils feront beaucoup d’anxiété devant les tâches à accomplir. Par exemple, avant de faire un examen, ils étudieront toute la nuit.  Ils auront des réactions d’une très grande détresse.

Plusieurs élèves seront considérés comme étant paresseux ou démotivés. Toutefois, il est plutôt question d’évitement total afin d’éviter de se mettre en échec. Par exemple, certains ne se présenteront pas à un examen ou à la récupération, tandis que d’autres éviteront tous types de compétitions d’équipe.

C’est à ce moment que cela peut devenir problématique. Il est important de mettre en place des trucs et astuces. Le but est d’amener une meilleure confiance chez votre jeune. L’aider permet de passer à travers ces années scolaires de la façon la plus optimale possible. Nous vous invitons à lire l’article : Trucs et astuces pour contrer l’anxiété de performance, afin d’avoir des outils concrets.

  

Références 

Allofprof parents, Qu’est-ce que l’anxiété de performance?
Association Dysphasie +, L’élève ayant un trouble développemental du langage (dysphasie) [document inédit]
Naitre et grandir, L’anxiété chez l’enfant